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《金融創造文明》心得筆記:歷史上製造量最大、流通時間最久的貓頭鷹錢幣

歷史上製造量最大、流通時間最久的錢幣是雅典的貓頭鷹錢幣─四德拉克馬錢幣(希臘語:τετράδραχμον)。

鑄造量多達一.二億枚,公元前第五世紀開始鑄造,一直用到公元前第一世紀。

貓頭鷹錢幣是古希臘銀幣,幣值等同四個德拉克馬。

貓頭鷹錢幣─四德拉克馬錢幣(希臘語:τετράδραχμον)

錢幣的正面有雅典娜女神的肖像,背面則是大家熟知的女神的貓頭鷹,再加上一根橄欖枝,以及代表雅典的「ΑΘΕ」字樣。

錢幣兩面的圖案都很明確清晰。

錢幣正面的意義

雖然一開始是在君主統治體制下鑄幣,但刻意不用特定統治者的肖像或徽章。

正面的雅典娜女神正是雅典的代表,因此,這種錢幣成為城邦的象徵。

崇拜雅典娜就相當於崇拜祂的城市。

錢幣背面的意義

雅典娜女神主掌智慧(因此祂守護的城市亦是智慧之城),以貓頭鷹、書寫和雅典的主要出口品橄欖油為代表。

總體來說,商業、智慧與學習都描繪在這個錢幣上

錢幣的用途

錢幣最重要的功能之一,是成為雅典政府具流動性且隨時可用的價值儲存工具

貨幣本身成為越來愈重要的技術,用在非由重複性帳戶進行、必須靠聲譽與法律權利支援的交易。

以(合法的)錢幣付款,不管交易對手是誰都不會有風險,而且又快又精確。

古代希臘的學者修昔底德(Thucydides)說:

他們(雅典人)也緊密控制他們的盟友;

雅典的優勢之一,來自於他們付款時帶進來的錢幣,而戰爭的勝利基本上仰仗行動與資本……

雅典衛城現在還有六千塔蘭特銀幣,過去這裡另有九千七百塔蘭特,這些錢已經被拿去修雅典衛城的門廊、其他公共建築以及用在波帝迪亞(Potidaea)

雅典最強大的軍事優勢之一就是銀幣財富,可用以支付士兵薪水與艦隊費用

錢幣放哪裡?

銀幣財富存在希臘最著名的建築裡:帕德嫩神廟(Parthenon)。

Parthenon | Definition, History, Architecture, & Facts | Britannica
帕德嫩神廟(Parthenon)

我們現在去看,會看到宏偉的山形牆,然後認為這裡是一座神廟。

但古雅典人眼中,這是他們的金庫,裡面的貨幣是強力武器,可對抗侵略。

帕德嫩神廟的前門通往一個房間,裡面有著用來崇拜的大型雅典娜雕像,雕像本身鑲了金,如果事態緊急,可以把金子剝下來鑄幣。

帕德嫩神廟的後門則通往金庫。

雅典娜以保護的眼神照看下方以祂為名的城市,金融的力量則在背後支援祂提供的保護。

鑄幣不僅是巧妙的經濟發明,也是出色的政治發明。

錢幣的流通與山寨

貓頭鷹錢幣不只在雅典流通,在整個東地中海以及更遠的地方,都曾發現雅典的四德拉克馬錢幣。

更有意思的是,埃及、阿拉伯與巴比倫地區在鑄幣時也仿造貓頭鷹錢幣,甚至連大希臘(Magna Graecia)地區的各個城市也起而效尤,例如塔倫圖(Tarentum)、貝嘉盟(Pergamum)以及小亞細亞已經希臘化的諸城。

Temple, Sicily, Segesta, Spring, Architecture

山寨版的品質不一,但都保留了基本形式:正面是雅典娜,背面是貓頭鷹。

貓頭鷹錢是一種國際貨幣,雅典卻握有壟斷權;

可掌有壟斷權的地位會帶動競爭,讓各地在技術上爭相模仿。

東地中海與近東世界仰望雅典,部分原因是這座城市提供可用於國際貿易的貨幣

如同當今的美元,美國在國際上具有領導地位。

參考資料

  • Thucydides. 1910. The Peloponnesian War, Richard Crawley (trans.). London and New York: J. M. Dent and E. P. Dutton, 2. 13. 2-4.
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PG財經筆記

本名蔡至誠,中央警察大學畢業,曾任桃園市刑事警察大隊偵查員、蘆竹分局外社派出所所長,著有《我畢業五年,用ETF賺到400萬》一書。委託資產管理/投資建議/邀稿/轉載/演講,請聯繫:pgfinnote@gmail.com 或來電02-2502-8622(分機23)

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