交易是過程

我們很容易忽略了其實從生命開始到生命結束,交易無時無刻都在進行中。

從海洋生物到陸地生物,再到人類文明,到處都有交易,這已經是地球上生活的一部分。當我們用不完時東西時,可以用這些東西以物易物,交換我們所需要的東西,鹽、大麥和可可亞這些商品是早期的通貨,用於交換剩餘價值。

當人類生產量開始大於他們的消費量時,剩餘物品成為可交易以取得其他東西的項目,剩餘成為價值的象徵,當剩餘的大麥用來交換其他東西時,它的價值就實現了,也就成為通貨。

文明通過交易而演進

演化論經濟學家歐菲克,在他的大作《第二天性》(Second Nature)中提出一個問題:

「交易是人類演進的初期媒介,或只是現代文明的全新人為製品?」

並提出,交易是一種演進力量的可能性:

會交易的生物比較可能生存與繁殖,並且把「交易特質」傳承給未來世代。

交易的另一面產生了「分工」,藉由分工讓族群更有效地完成任務,當我們交換的東西越多、越快、越有價值,模式就必須升級,方法也必須更進步。

當以物易物不足以承擔如此大任時,就必須有更快更有效的工具來協助、完成任務,因而產生了新的工具─金錢。

瀨魚幫海龜清理鰭上的寄生物,替牠整理乾淨這就是自然界的交易;珊瑚水螅(coral polyps)和蟲黃藻(zooxan-thellae)也是。

交易的形式:C→M→C

自然界交易形式通常是C→C,例如蜜蜂採花,花提供蜜蜂食物的能量來源。某些生物得到能量後就必須趕快使用,有些則儲存起來,例如鯨魚囤積脂肪為了長途跋涉。鳥和松鼠把食物收藏起來,好比有需要時可提錢的儲蓄帳戶。

人類更是善於生產以及儲存,而儲存後又可用於交易。

卡爾.馬克思(Karl Marx)在《資本論》(Capital)第一卷中,認為商品轉換為金錢是最基本形式的貨幣交易。「C」代表商品,商品賣掉,化為金錢「M」,例如硬幣。這些錢可用來買另一種商品。久而久之,人類發現「C」可以轉化、可以交易,是創造「M」的第一步。回歸到原始的本質,金前是用來購買生存所需的「能量」,例如食物或是商品。

合作能增加生存的機會,人類現在可以製作象徵性和社會的工具,幫助他們達成目標。這個能力使自然界的能源變成商品金錢(C to C),最後又轉化成硬幣和紙鈔(C to M to C)。

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